Αρχική ΚΕΝΤΡΙΚΗ Τρίτος στην Κροατία ο Σγουρόπουλος

Τρίτος στην Κροατία ο Σγουρόπουλος

Στη… γούρικη για τα ελληνικά χρώματα Κροατία ο Γιάννης Σγουρόπουλος έφτασε σε μία ακόμα πρωτοφανή διάκριση. Στο διεθνές τουρνουά Challenge, που γίνεται στο Ζάγκρεμπ, κατέκτησε την τρίτη θέση στο απλό των αθλητών μέχρι 21 ετών, κάτι που δεν έχει καταφέρει άλλος Έλληνας αθλητής στα χρονικά αυτών των επαμειβόμενων όπεν της Διεθνούς Ομοσπονδίας Επιτραπέζιας Αντισφαίρισης.

Μπήκε στα ημιτελικά με σπουδαία νίκη εναντίον του 1ου φαβορί του ταμπλό, του Ινδού Τακάρ με 3-0 σετ και είχε αργότερα πολύ καλή ευκαιρία να φτάσει και στον τελικό ώσπου κάμφθηκε από τον Αμερικανό Τζα Κάνακ με 3-2. Δύο μήνες μετά τον ευρωπαϊκό τίτλο σε αυτή την ηλικιακή κατηγορία ο Σγουρόπουλος απέδειξε ότι στέκεται θαυμάσια και σε παγκόσμιο επίπεδο, καθώς μάλιστα στην πορεία του στο ταμπλό αντιμετώπισε τρεις αθλητές εκτός Ευρώπης. Αυτή η 3η θέση ήρθε σαν συνέχεια στα δύο τρόπαια του Παναγιώτη Γκιώνη πέρσι και πρόπερσι στο ίδιο μέρος, ενώ στην Κροατία είχε κατακτήσει ο Σγουρόπουλος το 2016 τον παρθενικό του τίτλο στο απλό νέων σε διεθνές τουρνουά!

Εχθές το απόγευμα τέθηκε αντιμέτωπος με τον 19χρονο Τζα Κάνακ, ο οποίος τον περασμένο Οκτώβριο στην Αργεντινή κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες νέων. Στην ίδια διοργάνωση ο επίσης 19χρονος πρωταθλητής μας είχε πάρει την 5η θέση, τότε δεν συναντήθηκαν και «τα είπαν» τώρα στην Κροατία σε μία αμφίρροπη και πολύ θεαματική αναμέτρηση. Ο Σγουρόπουλος προηγήθηκε με 1-0 και 2-1 σετ, ενώ στο 4ο σετ ήταν μπροστά 9-7. Σε μία από τις πολλές διακυμάνσεις του ματς ο Αμερικανός (Νο 37 στον κόσμο) έκανε σερί κι έφτασε στην ισοφάριση για να επιβάλλει το παιχνίδι του στο 5ο σετ και να επικρατήσει με 3-2. Ο Σγουρόπουλος δεν άρχισε καλά το καθοριστικό σετ, βρέθηκε πίσω με 3-0 και μετά η διαφορά ολοένα και μεγάλωνε (11-6, 8-11, 11-4, 9-11, 3-11).

Στο απλό γυναικών η θετική πορεία της Κατερίνας Τόλιου (Νο 131 στην παγκόσμια κατάταξη) σταμάτησε στον γύρο των «64». Αντιμετώπισε την Πολωνέζα Ναταλία Μπαγιόρ (No 102), ήξερε ότι θα έχει δύσκολη αποστολή αλλά θα κυνηγούσε και τις ελπίδες της, καθώς μάλιστα στο κοντινό παρελθόν είχε σημειώσει νίκη απέναντι στη συγκεκριμένη αθλήτρια. Εν τέλει η πρωταθλήτρια Ελλάδας δεν μπόρεσε να πιάσει πολύ καλή απόδοση, η Μπαγιόρ βρήκε διεξόδους στην άμυνα και επικράτησε με 4-1. Τα σετ με πρώτη την Τόλιου 5-11, 11-5, 6-11, 7-11 και 2-11.